Index>


Hendersonville, TN

Johnny en June hadden twee huizen. Een vakantiehuis in Jamaica en het huis waar ze woonden in bijna al hun 35-jarig huwelijk was op 4,6 hectare bij 200 Caudill Drive in Hendersonville, TN. Het huis stond aan het Old Hickory-meer. Hun 200 meter lange huis aan het meer op een solide rotsfundering had een buitenzwembad, een klokken tuin, vier grote ronde kamers, zeven slaapkamers en vijf badkamers.

In Juni 2005 werd Cash’s huis aan het meer op Caudill Drive in Hendersonville te koop aangeboden. In Januari 2006 werd het huis verkocht aan Bee Gees-vocalist Barry Gibb en zijn vrouw Linda en aan hun Florida naamloze vennootschap voor $ 2,3 miljoen. De vertegenwoordiger was de jongere broer van Cash, Tommy Cash. Tijdens een grote restauratie van het pand door de nieuwe eigenaar, werd het huis van Cash per ongeluk vernietigd door werknemers die lijnolieproducten gebruikten, er volgde een zelfontbrandende brand op 10 April 2007.

Cash schrijft over Cinnamon Hill op Jamaica:

‘Het verleden is voelbaar aanwezig in en rond Cinnamon Hill, de herinneringen van andere tijden en andere generaties zijn overal, sommige voor de hand liggend, andere niet. Al meer dan een eeuw lang was dit een suikerplantage die werd uitgevoerd door duizenden slaven die in groepen hutten over het hele terrein bewoonden. Het enige dat overblijft van die mensen nu, het metaal dat scharniert van hun deuren en de spijkers van hun muren, liggen verborgen in het kreupelhout op de hellingen of in de grond net onder de bijgehouden graszoden van de golfbaan die rond mijn huis loopt. Ik betwijfel of de vakantiegangers die op de golfbaan spelen, enig idee hebben, elk concept, van het soort leven dat ooit was en waar ze nu doorlopen, hoewel sommigen het misschien doen, je weet maar nooit.’

Johnny beschrijft het leven met geesten, die hij en zijn familie als ongevaarlijk beschouwden. De echte ervaring van de familie van enig terreur was toen hun huis werd binnengevallen door drie jonge mannen, die de 11-jarige John Carter gijzelde, met een pistool tegen zijn hoofd. Cash werkte samen met de dieven, tot hij realiseerde dat het geen koudbloedige moordenaars waren, maar eerder slechte wanhopige verslaafden (Johnny kon dit herkennen vanwege zijn eigen ervaringen met verslaving). De dieven vroegen water voor de kokkin van Cash die dachten dat ze een hartaanval had, daarna sloten ze Johnny’s familie en gasten in de kelder op. De dieven gaven de familie een deel van hun kalkoen diner omdat ze niet helemaal de kerst voor hen wilden verpesten.

In de nasleep van de overval raakte de Jamaicaanse premier, Edward Seaga, betrokken en liet de Jamaicaanse Defensiemacht aanrukken om Johnny’s huis te bewaken. Er was angst dat als zo’n publieke figuur besloot Jamaica te verlaten vanwege een misdaad, dit de hele toeristische sector zou kunnen treffen. De dieven werden snel gepakt en ze stierven allemaal terwijl ze in hechtenis zaten. Johnny had last van deze doden. Hij schrijft:

‘Hoe voel ik me erover? Wat is mijn emotionele reactie op het feit (of op zijn minst de duidelijke mogelijkheid) dat de wanhopige junkiejongens die mijn familie hebben bedreigd en getraumatiseerd en ons gemakkelijk allemaal hadden kunnen doden (misschien nooit van plan iets dergelijks te doen) werden terechtgesteld voor hun daad of vermoord, of neergeschoten zoals honden, hoe gaat het?

Ik heb geen antwoorden. Mijn enige zekerheden zijn dat ik treur om wanhopige jonge mannen en de samenlevingen die er zoveel produceren en lijden, en ik voelde dat ik die jongens kende. We hadden een verwantschap, zij en ik: ik wist hoe ze dachten, ik wist hoe ze het nodig hadden. Ze waren zoals ik.

De Rose Hall-gemeenschap had een trotse erfenis. In de late jaren zestig werd wijlen John Rollins, een van Amerika’s meest zakelijke ondernemers, verliefd op Jamaica en bracht de originele Rose Hall Plantation.
Halverwege de jaren zeventig kocht Johnny Cash het huis in het midden van de jaren ’70 van zijn vriend, de Amerikaanse zakenman John Rollins. Cinnamon Hill werd gebouwd in 1747. Het was oorspronkelijk eigendom van de Barretts van Wimpole Street, de familie van de 19e eeuwse dichter Elizabeth Barrett Browning. Het huis had de slavenopstand uit 1831 overleefd die veel van de andere grote huizen op het eiland had verwoest. Deze zelfde slavenopstand wordt gecrediteerd met het onder de aandacht brengen van het Britse publiek van de gruwelen van de slavernij, wat heeft bijgedragen tot de afschaffing ervan.

Johnny Cash en June Carter Cash waren parttime inwoners van Jamaica gedurende meer dan vier decennia. Geïntrigeerd door de legende van ‘White Witch of Rose Hall’, schreef Johnny Cash de Ballad of Annee Palmer. Tijdens de Rose Hall Great House-tour hoor je deze angstaanjagende ballad gezongen door de gidsen.

De Rollins-gezinsvisie is altijd geweest om het land te veranderen in een vredig paradijs voor zichzelf en voor anderen die op zoek zijn naar een Caribisch huis aan zee. Vandaag vervolgen Michele Rollins en haar kinderen de droom van John Rollins om een vakantie kolonie van de hoogste kwaliteit te creëren. Naarmate meer geestverwanten komen, worden ook zij geboeid door de magische geest van Rose Hall.

Index>