Index>

In 1980 werd Cash op 48-jarige leeftijd het jongste levende lid van de Country Music Hall of Fame. Halverwege de jaren tachtig nam hij deel aan een tournee met Waylon Jennings, Willie Nelson en Kris Kristofferson als The Highwaymen en maakte drie hitalbums.

Cash kwam terug in de verslaving na toediening van pijnstillers voor een ernstig buikletsel in 1983, veroorzaakt door een ongewoon incident waarbij hij werd geschopt en gewond door een struisvogel die hij op zijn boerderij had gehouden.

Tijdens een ziekenhuisbezoek in 1988, deze keer om Waylon Jennings (die herstellende was van een hartaanval) te bezoeken, stelde Jennings voor dat Cash zichzelf naar het ziekenhuis zou laten controleren voor zijn eigen hartaandoening. Artsen bevolen aan preventieve chirurgie van het hart, en Cash onderging dubbele bypass-operatie in hetzelfde ziekenhuis. Beiden herstelden, hoewel Cash weigerde om pijnstillers op recept te gebruiken, uit vrees voor een terugval in afhankelijkheid. Cash beweerde later dat hij tijdens zijn operatie een ‘bijna-dood-ervaring’ had. Hij zei dat hij visioenen van de hemel had die zo mooi waren dat hij boos was toen hij levend wakker werd.

De opnamecarrière van Cash en zijn algemene relatie met de vestiging in Nashville lagen in de jaren tachtig op een dieptepunt. Hij besefte dat zijn platenmaatschappij van bijna 30 jaar, Columbia, onverschillig van hem af groeide en hem niet op de juiste manier op de markt bracht.

In 1986 keerde Cash terug naar Sun Studios in Memphis om samen te werken met Roy Orbison, Jerry Lee Lewis en Carl Perkins om het album Class of ’55 te maken. Ook in 1986 publiceerde Cash zijn enige roman, ‘Man in White’, een boek over Saul en zijn bekering tot de apostel Paulus. Hij nam ook de opname van Johnny Cash leest The Complete New Testament (het complete nieuwe testament) in 1990 op.

Nadat Columbia Records Cash van zijn opnamecontract had laten vallen, had hij een korte en niet-succesvolle relatie met Mercury Records.

Onder supervisie van Rubin nam hij bij American Recordings op in zijn woonkamer, die alleen werd begeleid door zijn Martin Dreadnought-gitaar. Het album bevat covers van hedendaagse artiesten die door Rubin zijn geselecteerd en had veel kritisch en commercieel succes. Grammy voor het beste hedendaagse volksalbum. Cash schreef dat zijn receptie op het Glastonbury Festival in 1994 een van de hoogtepunten van zijn carrière was. Dit was het begin van een decennium van lofbetuigingen in de muziekindustrie en commercieel succes. Cash werkte samen met Brooks & Dunn om Folsom Prison Blues bij te dragen aan het AIDS-benefietalbum Red Hot + Country, geproduceerd door de Red Hot Organization. Op hetzelfde album trad hij op als Bob Dylan’s Favorite Young.

In 1996 schakelde Cash de begeleiding in van Tom Petty en the Heartbreakers en bracht Unchained uit, die de Best Country Album Grammy won. In de overtuiging dat hij in zijn autobiografie Man in Black uit 1975 niet genoeg van zichzelf had verklaard, schreef hij Cash: The Autobiography in 1997.

Index>