Index>

    

Van 1969 tot 1971 speelde Cash in zijn eigen tv-show, The Johnny Cash Show, op het ABC-netwerk. De Statler Brothers openden voor hem in elke aflevering, de Carter Family en de rockabilly-legende Carl Perkins maakten ook deel uit van de reguliere show-entourage. Cash genoot echter ook van het boeken van meer artiesten als gasten, zoals Neil Young, Louis Armstrong, Keny Roges en The First Edition, Jamer Taylor, Ray Charles, Eric Clapton en Bob Dylan. In dezelfde periode droeg hij het titelnummer en andere liedjes bij aan de film ‘Little Fauss and Big Halsey’, met in de hoofdrol Robert Redford, Michael J. Pollard en Lauren Hutton.

    

Cash had Dylan in het midden van de jaren zestig ontmoet en werden vrienden toen zij eind jaren zestig buren waren in Woodstock, New York. Cash was enthousiast over het opnieuw introduceren van de teruggetrokken Dylan voor zijn publiek. Cash zong een duet met Dylan op Dylan’s countryalbum Nashville Skyline.

Een andere artiest die een grote carrière-boost kreeg van The Johnny Cash Show was songwriter Kris Kristofferson, die een naam begon te maken als zanger/songwriter. Tijdens een live uitvoering van Sunday Mornin’ Comin’ Down van Kristofferson weigerde Cash de songtekst aan te passen aan netwerkleiders, en zong het lied met de verwijzingen naar marihuana: ‘Op een zondagochtend ik wens’, Heer, dat ik stoned was.’

In de vroege jaren zeventig had hij zijn publieke imago gemaakt als The Man in Black. Hij trad regelmatig op in het zwart gekleed met een lange zwarte knielange jas. Deze kleding stond in contrast met de kostuums die de meeste grote country-artiesten in zijn tijd droegen, strass-pak en cowboylaarzen. In 1971 schreef Cash het nummer Man In Black, om zijn kledingcode te helpen verklaren, ‘We doen het heel goed, denk ik. In onze reeks bliksemauto’s en mooie kleren. Maar we worden gewoon herinnerd aan de degenen die worden tegengehouden. Daar moet een man in het zwart zijn.’

Hij en zijn band hadden aanvankelijk zwarte shirts gedragen, omdat dat de enige passende kleur was die ze bij hun verschillende outfits hadden. Hij droeg al vroeg in zijn carrière andere kleuren op het podium, maar hij beweerde dat hij graag zwart had en naast het podium ook droeg. Hij verklaarde dat hij zwart leuk. Tot op de dag van vandaag wordt het winterblauwe uniform van de Amerikaanse marine door zeilers aangeduid als Johnny Cashes, omdat het overhemd, de das en de broek van het uniform effen zwart zijn.

Halverwege de jaren zeventig begonnen de populariteit en het aantal hitnummers van Cash te dalen. Hij maakte commercials voor Amoco, een impopulaire onderneming in een tijdperk waarin oliemaatschappijen hoge winsten behaalden terwijl consumenten leden door hoge benzineprijzen en tekorten. Zijn autobiografie (de eerste van twee), getiteld Man in Black, werd echter in 1975 gepubliceerd en verkocht 1,3 miljoen exemplaren. Een tweede, Cash: The Autobiography, verscheen in 1997. Zijn vriendschap met Billy Graham leidde tot de productie van een film over het leven van Jezus, The Gospel Road, waarvan Cash mede-schrijver was en het verhaal vertelde.

Hij bleef ook op televisie verschijnen en organiseerde in de jaren ’70 een jaarlijkse kerstspecial op CBS. Latere televisieoptredens omvatten een rol in een aflevering van Columbo (Swan Song). Hij verscheen ook met zijn vrouw in een aflevering van Little House of the Prairie met de titel ‘The Collection’ en gaf een optreden als John Brown in de televisiemini-serie Noord en Zuid uit 1985, American Civil War. Johnny en June verschenen ook in Dr Quinn, Medicine Woman (tv-serie) als een terugkerend paar. Cash speelde ook een hoofdrol in een Columbo-film.

Hij was vriendelijk tegen elke Amerikaanse president om te beginnen met Richard Nixon. Hij stond het dichtst bij Jimmy Carter, met wie hij goede vrienden werd. Hij verklaarde dat hij ze allemaal persoonlijk erg charmant vond.

Toen hij werd uitgenodigd om voor het eerst in 1970 in het Witte Huis op te treden, vroeg het kantoor van Richard Nixon om ‘Okie From Muskogee’ en ‘Welfare Cadillac’ te zingen. Cash weigerde die te spelen en selecteerde andere nummers, waaronder The Ballad of Ira Haves en zijn eigen composities, What is Truth en Man in Black.

Index>